Les 10 principales attractions de Marseille

Avec un port animé et une énergie urbaine vibrante, Marseille séduit les visiteurs à la recherche d’une expérience touristique authentique. Cette ville cosmopolite est la plus ancienne et la deuxième plus grande de France après Paris et a beaucoup à offrir, de l’histoire ancienne et de la diversité culturelle à des paysages magnifiques au bord de la mer. Partout à Marseille, les visiteurs sont à proximité des eaux, que ce soit en marchant dans une charmante vieille rue, ou en ressentant la brise rafraîchissante de la mer. Le patrimoine multicolore et multiethnique de la ville fait également de Marseille un lieu fascinant. Considéré comme le pont entre l’Europe et l’Afrique du Nord, Marseille accueille une importante population émigrée d’Algérie. Il est possible de trouver des souks arabes traditionnels aussi facilement qu’une bouillabaisse française classique.

Le Panier

Magnifiquement situé sur une colline au dessus du Vieux Port, ce quartier coloré est le centre historique et culturel de Marseille. Le Panier est le quartier le plus ancien de Marseille, habité depuis l’Antiquité lorsque les Grecs s’ y sont installés en 600 av. Avec ses ruelles étroites et escarpées, ses rues sinueuses et ses pittoresques bâtiments pastels, ce quartier offre un aperçu de la charmante personnalité marseillaise. Autrefois un quartier ouvrier, Le Panier est aujourd’hui gentrifié, mais a toujours un caractère multiethnique et artistique fascinant. Vous y trouverez une cuisine algérienne authentique, des boutiques d’artisanat local, des boutiques gastronomiques et des galeries d’art. Ce quartier est également un quartier résidentiel, et les maisons typiques avec fenêtres à volets et lignes de blanchisserie témoignent des familles qui y vivent. Les visiteurs peuvent commencer une visite à pied du côté nord du bassin du Vieux-Port du Quai du Port et remonter à pied La Canebière, un boulevard animé. Le quartier possède plusieurs monuments importants comme l’Hôtel de Ville, construit dans la seconde moitié du XVIIe siècle d’après un modèle architectural génois. Parmi les autres lieux d’intérêt, citons la Cathédrale de la Major et la Vieille Charité, qui abrite un musée d’art contemporain intéressant.

Le Vieux Port

Le Vieux Port représente le berceau de Marseille. C’est là que la ville a commencé comme un port grec vers 600 avant JC. Entouré d’eaux, le Vieux-Port est situé à l’ouest de Marseille, près du boulevard de la Canebière. Une promenade autour de cet ancien port donne aux visiteurs une idée de l’atmosphère méditerranéenne de Marseille. Le front de mer animé est un point de rencontre touristique, et beaucoup disent que cette région est le meilleur endroit pour trouver de la bouillabaisse authentique, le savoureux ragoût de fruits de mer qui est une spécialité marseillaise. A l’est du port, le Quai des Belges accueille chaque matin un marché aux poissons. Autrefois important port de commerce, le Vieux-Port est aujourd’hui utilisé principalement par les bateaux de pêche et les embarcations de sport. Le Vieux-Port est également le point de départ des ferries qui naviguent vers deux destinations touristiques populaires: le Château d’If et les Calanques près de Cassis.

La Basilique Notre-Dame de la Garde

Située au sommet d’une colline époustouflante, cette église spectaculaire se dresse sur le sommet de Marseille comme point de repère le plus important, visible de loin. Le site a été utilisé dans l’antiquité comme point d’observation et, au Moyen Âge, il abritait une chapelle de pèlerinage. Aujourd’hui, la Basilique Notre-Dame de la Garde est un phare pour les fidèles, avec une immense Madone dorée qui couronne le beffroi. Construite entre 1853 et 1864, l’église présente un intérieur opulent de style néo-byzantin avec des arcs en marbre clair et foncé soutenant des coupoles en mosaïque dorée. Le design somptueux a un effet fascinant. Dans la crypte, il y a des tablettes votives et des modèles réduits d’avions donnés par des aviateurs. Après avoir vu l’intérieur, les visiteurs peuvent passer du temps sur la splendide terrasse. Offrant une vue imprenable, le panorama s’étend des toits rouges des bâtiments marseillais et du vieux port jusqu’aux îles du Frioul en Méditerranée.

La Basilique Saint-Victor

Dédié au martyr Saint Victor, ce lieu de culte appartenait autrefois à une abbaye fondée au Ve siècle. L’extérieur de l’église, qui donne l’impression d’une forteresse médiévale, a une aura particulière en raison de ses origines anciennes. Les fondations de l’église remontent à l’époque chrétienne et carolingienne, bien que les tourelles datent des XIe et XIVe siècles. Dans la crypte, il y a la chapelle originale et la Grotte de Saint Victor. La basilique abrite également une Vierge Noire du XIIIe siècle. La Basilique Saint-Victor est l’un des plus anciens édifices marseillais encore intacts et constitue une attraction touristique incontournable.

 

Musée d’Histoire de Marseille

Dans le quartier du Panier, à deux pas du Vieux Port, le Musée d’Histoire de Marseille raconte l’histoire de Marseille depuis ses origines gallo-grecques jusqu’à nos jours en passant par le Moyen Age. Consacré à la plus vieille ville de France, ce musée propose une impressionnante collection d’objets historiques. La collection est riche de 2600 ans d’histoire. Dans un bâtiment moderne et élégant, les collections prennent vie dans les pièces spacieuses et lumineuses du musée. L’un des points forts de la collection est la coque d’un navire romain du IIIe siècle. Le musée dispose également d’un parc, le Jardin des Vestiges, qui est un musée en plein air et un site de fouilles. Dans les jardins, les visiteurs peuvent voir les ruines de l’ancien port de Massalia, datant du IIIe siècle av JC.

 

Le MuCEM (Musée des Civilisations de l’Europe et de la Méditerranée)

Ce musée, qui est composé de trois sites différents, est un complexe impressionnant. A travers les galeries du musée, des conférences et des projections de films, les visiteurs peuvent découvrir l’histoire de la civilisation méditerranéenne. La partie la plus récente du musée fut construite sur l’ancienne jetée par l’architecte Rudy Ricciotti. Cette section aborde des thèmes tels que l’invention des dieux, les trésors de la route des épices, les visions de Jérusalem et les sept merveilles du monde. Le deuxième étage du musée est situé dans les salles voûtées du Fort Saint-Jean, un monument historique datant du XIIe siècle. Le Fort Saint-Jean possède également des jardins méditerranéens spectaculaires accessibles par une passerelle suspendue surplombant la mer. Ici, les visiteurs peuvent profiter d’une promenade pittoresque et profiter des vues panoramiques sur la côte. Le troisième site est le Centre de conservation, qui offre un regard sur les coulisses de l’œuvre du musée.

La Vieille Charité

La Vieille Charité est située sur la Place des Moulins, au point culminant du Panier. L’immeuble a été créé en 1640 lorsque la Mairie de Marseille a décidé de donner aux habitants pauvres du quartier un logement décent, conformément à une politique royale d’enfermement des pauvres. En 1749, un hôpital public de trois étages avec quatre ailes fut ajouté au bâtiment. Il y a une chapelle dans la cour centrale du complexe hospitalier. Construite de 1679 à 1707, la chapelle est un bel exemple de l’architecture baroque italienne. La façade de la Vieille Charité est plus moderne, datant de 1863. En observant de près, les visiteurs remarqueront la représentation de deux pélicans nourrissant leurs petits, pour représenter la Charité qui s’occupe des enfants pauvres. Depuis 1986, le bâtiment de la Vieille Charité accueille des manifestations scientifiques et culturelles et abrite un musée, le Centre de la Vieille Charité. Ce musée propose d’excellentes expositions d’art contemporain tout au long de l’année.

Le Château d’If

Le Château d’If est une attraction intéressante par son histoire et son cadre naturel. A deux pas du port de Marseille, le Château d’If est situé sur l’Ile d’If, dans l’archipel des Iles Frioul, une zone de protection de la nature comprenant les petites îles If, Pomègues, Ratonneau et Tiboulen. Le paysage est spectaculaire avec des criques protégées, des eaux turquoises, des plages immaculées, des criques de sable et d’impressionnantes falaises de calcaire. Grâce au soleil méditerranéen, la lumière crée un effet spectaculaire sur l’eau, et un microclimat permet aux espèces florales rares de s’épanouir. Dans ce bel endroit, le Château d’If a été construit comme une forteresse par le roi François Ier au XVIe siècle. Peu de temps après, la forteresse fut transformée en prison. Au XVIIe siècle, alors que les protestants étaient encore emprisonnés en masse, le château d’If offrait des conditions relativement décentes aux prisonniers. Le décor a également été présenté dans le roman d’Alexandre Dumas « Le comte de Monte-Cristo ».

 

Cours Belsunce – Place Castellane

Cours Belsunce est une vaste esplanade conçue au XVIIe siècle comme un lieu de promenade pour les résidents. Nommée à la mémoire de l’évêque Belsunce, qui fut bien connu pendant la Grande Peste de 1720, la grande rue devint également une voie importante pour le transport des marchandises de l’Orient à travers Marseille jusqu’ à Paris. Cours Belsunce traverse le Cours Saint-Louis où les vendeurs de fleurs vendent des bouquets dans de beaux kiosques en fonte. C’est une tradition des acteurs marseillais que d’acheter une rose pour la chance. A proximité se trouve le Musée Cantini, musée spécialisé dans l’art moderne, et la fontaine monumentale de Cantini sur la place Castellane. La Foire à l’Ail, qui se tient chaque année entre mi-juin et mi-jullet, sur le Cours Belsunce, est une autre attraction de la ville.

 

La Cathédrale de la Major

Au bord de la mer sur une terrasse au nord-ouest du quartier du Panier, la Cathédrale de la Major de Marseille bénéficie d’un emplacement pittoresque s’inscrivant parfaitement dans le cadre de cette ville portuaire. La cathédrale se dresse au-dessus des installations portuaires, avec ses impressionnantes tours en dôme – la plus haute s’élevant à 16 mètres. Construite entre 1852 et 1893 en mélange de calcaire blanc et vert, la cathédrale mêle harmonieusement les styles roman et byzantin. L’intérieur est richement décoré de marbre et de mosaïque; dans la crypte se trouvent les tombes des évêques de Marseille. D’une longueur de 141 mètres, la Cathédrale de la Major est le plus grand édifice ecclésiastique du XIXe siècle.

 

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